Google puise dans le pool des talents chinois avec son centre de recherche sur l’IA

Google a annoncé la semaine dernière qu’il allait ouvrir un nouveau centre de recherche sur l’intelligence artificielle à Pékin, prévoyant d’utiliser le réservoir de talents chinois spécialisés dans cette technologie prometteuse.

Intelligence artificielleL’intelligence artificielle, en particulier l’apprentissage automatique, a attiré l’attention des spécialistes américains des nouvelles technologies comme Google, Microsoft et Facebook, ainsi que de leurs concurrents chinois Alibaba,

Tencent et Baidu, cherchent à maîtriser ce que beaucoup considèrent comme l’avenir de l’informatique. La recherche sur l’IA a le potentiel de stimuler le développement des voitures autonomes et des usines automatisées, mais aussi des logiciels de traduction et de reconnaissance faciale (pour ne citer que ces innovations).

La décision de Google d’ouvrir un bureau à Pékin axé sur la recherche fondamentale indique la concentration de talents de l’IA en Chine, largement considéré comme étant au coude à coude avec les États-Unis en matière de recherche.

« Les auteurs chinois ont contribué à 43 % de l’ensemble du contenu des 100 meilleures revues d’IA en 2015 », a écrit Li Feifei, un chercheur qui sera à la tête de ce nouveau centre, dans un article sur le site Web de Google. Nous avons déjà embauché des experts de haut niveau et nous allons travailler à la construction de notre équipe dans les mois à venir. « 

Li a noté que les ingénieurs chinois ont formé l’épine dorsale des équipes ayant remporté les trois derniers Défis ImageNet, un concours international d’IA pour tester les nouvelles technologies en matière de reconnaissance et catégorisation des images.

L’important nombre d’habitants du pays et la solide éducation en mathématiques et en sciences ont nourri ce pool de talents sur ce secteur. De nombreux domaines composent le secteur naissant de la technologie de l’IA à Pékin, soutenus par des universités et des instituts affiliés au gouvernement.

Selon Yuan Jirui de SeetaTech, l’une des principales fondatrices de l’Institut de technologie informatique de l’Académie chinoise des sciences, il n’est pas difficile de trouver des talents en Chine. « Il y a une tendance à la maitrise de l’IA en Chine qui est relativement récente », a-t-elle dit. « L’éducation sur l’IA s’étend aux écoles secondaires et intermédiaires. »

SeetaTech utilise l’apprentissage en profondeur pour résoudre des problèmes tels que la détection de défauts dans les produits manufacturés et la reconnaissance faciale dans une foule pour les organes de sécurité publique. « Les données alimentent notre moteur d’IA », a déclaré Yuan.

Les entreprises d’intelligence artificielle en Chine absorbent les données personnelles de la population chinoise et l’utilisent pour former des algorithmes d’apprentissage automatique, mais Google a peu de données sur ses utilisateurs à tirer en Chine.

Pour l’instant, Google se concentre sur l’utilisation des talents chinois. Près de la moitié de ses 600 employés en Chine sont des ingénieurs travaillant sur des produits à portée internationale, a déclaré le porte-parole de l’entreprise, Taj Meadows.

Son tableau d’affichage en Chine montre une douzaine d’ouvertures dans le domaine de l’IA. Le centre chinois rejoindra les autres centres de recherche de Google à New York, Toronto, Londres ainsi que Zurich.

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